日前,美国微软公司联合创始人比尔·盖茨当选中国工程院外籍院士。比尔·盖茨此次当选并不是代表为其带来巨大财富的微软,在工作单位一栏上,署着“泰拉能源公司(TerraPower)”的名称。

记者发现,泰拉能源公司是一家核能公司,主要致力于行波堆技术的研究与开发。

行波堆技术的主要投资人

据记者了解,应用行波堆技术的核电机组具有高效利用铀资源、减少乏燃料卸出量等优势。“行波堆属于钠冷快中子反应堆,在设计上属于第四代核电技术。”业内人士告诉南方日报记者。

而多年位居世界首富的比尔·盖茨,就是这一技术的主要投资人。

早在2009年12月,经过与泰拉能源公司内部及合作伙伴充分讨论、酝酿,并由比尔·盖茨和主要投资人认可,厦门大学能源研究院协助泰拉能源公司完成并向国家能源局提交了一份合作计划建议书。该院院长李宁表示,泰拉能源公司详细分析了中国的核发展状况和规划,以及主要研究核能的研发单位和核电成本,非常推崇中国率先发展核能所取得的丰富成果,因此决定首先到中国来推广行波反应堆技术。

行波堆示范工程落地河北

自此,比尔·盖茨到中国、日本为行波堆的科研寻找合作伙伴。

南方日报记者搜集公开信息看到,这两年来,比尔·盖茨来中国分别与国家能源局、中国核工业集团公司、中广核集团、国家核电技术公司、中国战略与管理研究会等单位进行了接触,并与国家核电技术公司签署了技术交流合作谅解备忘录,联合研发并推动行波堆落地。将就行波堆和其他先进核能技术积极展开技术交流与协作,推动双方企业和中美两国在核能领域的进一步合作。

2015年9月23日,美国泰拉能源公司发布新闻公告称,中国核工业集团(下称“中核集团”)与泰拉能源正式签署了合作开发下一代核电厂的谅解备忘录,提出联合研发并推动行波堆落地。具体目标是,在未来20年内分阶段实施小中大型商业化行波堆电站的建造和运行计划、提升商业行波堆相较于现有三代堆的经济性。具体而言,泰拉能源公司计划于2017-2026年间建设一座装机容量为60万千瓦的行波堆原型堆,本世纪20年代后期再建一座装机容量为100万千瓦的行波堆商业堆。

南方日报记者从中核集团了解到,今年7月26日至29日,中核集团董事长王寿君率团访问美国,与泰拉能源公司董事长比尔·盖茨举行了会谈,共同推动行波堆项目合作。

中核集团与泰拉能源共同推进第四代核电技术发展,目前,已经促成了项目落地。

今年9月25日,中核河北核电有限公司的成立,就是为了作为TWR-300行波堆示范工程项目的业主公司,推动TWR-300行波堆示范项目落地,为行波堆技术的发展提供试验与验证服务。

其中,中核技投出资2.625亿元,持股35%,为第一大股东;神华集团出资2.25亿元,持股30%,为第二大股东。

我国工程科学技术全球推广应用备受期待

推动行波堆落地,比尔·盖茨完成心愿,成为中国工程院外籍院士后,对于我国工程科学技术在全球推广应用,同样备受期待。

据《中国工程院外籍院士增选工作实施办法》介绍,评选外籍院士的条件比较严格。候选人需要满足以下条件:对中国工程科学技术事业发展作出重要贡献,具有很高科学技术水平和在国际上享有良好声誉的外国籍专家、学者。

此外,外籍院士候选人由工程院院士提名,每位院士最多提名2位候选人。同样,外籍院士亦有对应的权利和义务。

社会普遍预期,由于中国工程院是中国工程科学技术界的最高荣誉性、咨询性学术机构,由院士组成,那么部分院士个人影响力也有利于提升我国工程科学技术在国际上的影响力。比尔·盖茨作为外籍院士中知名度最广的一位,对于我国工程科学技术在全球推广应用,或许具有不小的作用。